mercoledì 28 aprile 2010

La basilica di Yamoussoucro in Costa d'Avorio, la copia (più alta) di San Pietro

In pochi lo sanno ma esiste, in Africa, una copia della Basilica di San Pietro del Vaticano addirittura più grande alta dell'originale! La Basilica di Nostra Signora della Pace di Yamoussoukro (Basilique de Notre Dame de la Paix) si trova nella Regione dei Laghi in Costa d'Avorio ed è considerata il luogo di culto cristiano più alto del mondo (qualche fonte parla anche del primato di grandezza ma il Guinness ha smentito che lo sia...).
La chiesa fu costruita tra il 1985 e il 1989 per volere dell'allora presidente Félix Houphouët-Boigny intenzionato a valorizzare la sua città natale - divenuta nel 1983 anche la capitale del Paese - e con il sostegno della Chiesa di Roma impegnata in un'opera di evangelizzazione dell'Africa; il 10 settembre 1990 venne consacrata da Papa Giovanni Paolo II.
Rispetto al suo modello in Vaticano la Basilica di Nostra Signora della Pace è più alta (158 metri all'estremità della croce sulla cupola contro i 133 m di San Pietro) e più lunga ma ha una capienza minore: al suo interno possono starci 7.000 fedeli a sedere (e 11.000 in piedi) mentre San Pietro ne può contenere 60.000!
Le sue imponenti dimensioni vengono confermate anche da altri numeri: solo la cupola è alta 60 metri (inferiore comunque a quella del Vaticano), la superficie totale è di 30.000 mq e le 128 colonne di marmo hanno un diametro di 2,20 e un'altezza di 21 m... ma personalmente l'impressione che si ricava dalla immagini, oltre alla mastodonticità, è di un edificio quasi finto... tutto è enorme ma rispetto al modello originale sembra mancare di un'anima...
All'interno comunque deve essere bellissimo l'effetto delle 36 vetrate a mosaico, anche stavolta le più grandi del mondo (in totale 7.363 m²) fatte artigianalmente in Francia ed in Italia (uno degli artigiani vetrai è il milanese Aldo Grassi); anche i marmi sono in larga parte italiani mentre i giardini esterni si ispirano a quelli della reggia di Versailles. Nella Basilica è presente anche un presepe in ebano ed una croce in oro che pesa ben 13 kg!

(Foto tratte dall'album di Felix Krohn su Flickr)
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