mercoledì 7 settembre 2011

Castelli della Loira: lo Chateau de Valencay

castello Valencay
Tra le idee low cost per l'estate che avevo proposto per un bel viaggio c'era anche un tour dei Castelli della Loira, splendidi manieri adagiati in un paesaggio rurale tra i più belli della Francia. Grazie al clima mite la Valle della Loira viene visitata in ogni periodo dell'anno, non solo nella stagione più calda ma anche in autunno e in primavera, quando i prati di alcuni castelli vengono colorati dallo sbocciare dei fiori.
Dopo Blois, Clos-Lucè e Chambord, stavolta andiamo alla scoperta dello Chateau de Valencay.

All'incrocio delle strade D956 (che da Chaeauroux porta a nord a Blois) e la piccola D960, il castello di Valencay si trova nella regione del Berry, nel centro della Francia.
Costruito agli inizi del XVI secolo, solo nel 1803 vide ultimati i suoi lavori, giusto in tempo per essere acquistato dall'allora ministro degli affari esteri di Napoleone Bonaparte, il principe Charles-Maurice de Talleyrand-Perigord, incaricato dall'imperatore di utilizzarlo per ricevimenti e incontri politici. Da allora è rimasto di proprietà della famiglia e addirittura un discendente del nobile casato si intrattiene ogni estate con i visitatori dando vita ad un vero spettacolo storico in costumi d'epoca!

chateau Valencay

Questa è solo una delle attrattive dello Chateau: ogni estate viene messo in scena lo spettacolo notturno Les Chandelles (nel 2013 il 20 luglio, il 3 ed il 10 agosto dalle 21:30), una suggestiva ambientazione creata dalla luce di 3000 candele che adornano il parco che trasporta magicamente il visitatore indietro nel tempo, tra sonorità ed effetti visivi, specialità culinarie ed i fuochi pirotecnici finali!
In queste occasioni il prezzo del biglietto con il solo ingresso notturno è di 15 € (11 € il ridotto) mentre se abbinato al biglietto di ingresso diurno è di 20 € (15,50 €).
Il castello comunque è visitabile da metà marzo a novembre con orari di apertura che vanno dagli autunnali 10:30-17:30 agli estivi 9:30-19 con biglietto d'ingresso pari a 11 € (8 €).

Magnifica è la vista del castello dal viale d'ingresso, da cui si può ammirare in tutta la sua eleganza.
Valencay è disposto su due piani con elementi rinascimentali e classici (come la presenza di colonne di stile dorico, ionico e corinzio) e al suo interno i saloni e le stanze - circa un centinaio - sono arredate fastosamente con mobili in stile Impero e Luigi XVI e con la presenza di numerosi oggetti d'arte acquistati nei secoli dalla famiglia Talleyrand.

All'esterno, da non perdere la visita ai giardini alla francese, al parco all'inglese e al Grande Labirinto parte dei quali ospitano un giardino zoologico.

Le tariffe ed altre informazioni le trovate sul sito ufficiale (in francese) dello Chateau.

(Foto tratte dall'album di ultraBobban su Flickr)

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